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元宇宙有多燒錢?至少投資700億美元 遠超iPhone、安卓和無人駕駛

2022-10-07 19:49

據報道,Meta Platforms 將斥資至少 700 億美元押注元宇宙,這是否會成爲科技行業有史以來最燒錢的資金坑?

的確有這種可能。盡管 Meta CEO 馬克 · 扎克伯格(Mark Zuckerberg)一再宣稱元宇宙將掀开互聯網的 " 新篇章 ",但回顧歷史卻不難發現,以如此龐大的投資來押注一個全新的科技平台罕有先例。按照扎克伯格自己的說法,這筆賭注要到 " 本 10 年結束時 " 才能看到回報——換言之,這家 Facebook 母公司至少要還要再等 8 年才有可能從中獲得收益。由此便引出了一個問題:Meta 的回報是否足以證明這筆投資的合理性?

要作出判斷,最好的方法就是將 Meta 的賭注與其他科技公司對新平台的投資做個對比。令人驚訝的是,盡管蘋果和谷歌之前也曾开發過 iPhone 和安卓這種突破性新技術,但他們的投資卻遠低於 Meta。但對蘋果和谷歌而言,這些投資都實現了巨大的成功。這兩家公司仍在投資开發新技術,但多數投資都是在產品正式發布之後,回報更加明確後才追加的。

與 Meta 的元宇宙賭注最爲接近的當屬無人駕駛汽車和網約車了。前者吸引了谷歌母公司 Alphabet 和通用汽車等巨頭入局,後者則由 Uber 和 Lyft 等公司开創。值得注意的是,這些項目的投資金額依然小於 Meta 的元宇宙投資,而且是由多家公司共同完成的。它們的回報仍然不夠明確。

當然,這種對比並不精確。沒有一家參與其中的企業披露過總的投資數據,但 Meta 披露的信息可能是其中最多的。公平起見,應該單純對比產品正式商用前的投資,才能更好地判斷 Meta 的元宇宙項目是否劃算。盡管 Meta 目前已經开始出售虛擬現實(VR)頭顯,但元宇宙概念仍處於發展初期。扎克伯格認爲,這項技術將會營造一個 " 數字世界 ",讓人們無論身在何處都能感受到他人的的存在感,潛在應用場景涉及社交、工作以及各種數字產品的銷售。

由於重點是產品發布前的投資金額,所以網約車不能計算在內,盡管無論以何種標準來看,該行業都很燒錢—— Uber 等參與者直到現在才开始慢慢扭虧爲盈。

Meta 的投資也引發了一個重要問題:一家老牌企業能否通過巨額投資創造新的市場?在以前,這種新市場通常是由躊躇滿志的創業公司开創的。華盛頓大學美國史教授瑪格麗特 · 奧瑪拉(Margaret O'Mara)說:"Meta 的做法很新穎,因爲他們從事的是大企業以往很難做到的事情。"

奧瑪拉表示,大企業通常很難开創新市場,因爲他們龐大的資源不僅不能提供幫助,反而會成爲絆腳石。" 正因爲擁有豐富的資源,所以才不夠靈活。" 她說," 企業會變得過於循規蹈矩。"

不過,奧瑪拉也指出," 從影響經濟的長遠角度來看,投入大量資金探索未來,建立令人振奮的新市場,還是要好於股票回購。"

以下就是過去 15 年,科技行業對最引人關注的新技術進行的投資。但請注意,這些數據並沒有根據通脹進行調整。

Meta 投資元宇宙

潛在投資總額:700 億美元

結果:未知

這一數據是基於扎克伯格披露的投資和回報時間框架計算而來,還參考了 Meta 的 Reality Labs 部門最近的投資金額——該部門專門爲元宇宙开發增強現實和虛擬現實設備。Meta 披露,Reality Labs 在 2019 至 2021 年的運營虧損爲 210 億美元,年虧損達到 100 億美元。2022 年上半年,Reality Labs 虧損 57.6 億美元。這表明該部門今年還會虧得更多。不過,Meta 最近幾個月已經着手限制各部門的支出。

扎克伯格在今年的 Meta 年度股東大會上說:" 我們今後 3 至 5 年會投資和虧損大量資金。" 假設 Meta 在未來 5 年至少每年投資 100 億美元,到 2026 年的軟硬件等項目投資就將達到 700 億美元。但這還只是保守數字。實際上,他們到 2030 年代初期的投資很容易接近 1000 億美元。

還可以通過研發支出來衡量 Meta 的投資金額,這項支出第二季度已經佔到該公司總營收的 30%,遠高於多數科技巨頭。


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蘋果 iPhone

投資總額:最多 34 億美元

回報:1.6 萬億美元 iPhone 銷售額,而且仍在增加

根據已故蘋果聯合創始人史蒂夫 · 喬布斯(Steve Jobs)在 2010 年接受的採訪,蘋果最早從 2000 年代初就开始研發 iPhone。蘋果工程師最初爲一款平板電腦設計了一個觸摸屏,但根據喬布斯的回憶,他認爲把這款屏幕應用到手機上很有前景,所以調整了項目方向。

在 iPhone 誕生前幾年,蘋果 2002 至 2007 年的研發支出總計爲 34 億美元。其中幾年最多佔到蘋果總營收的 8%,但隨着蘋果的營收增加,這一百分比开始降低。盡管該數字也包含了 iPhone 之外的其他項目,但卻可以讓我們大致了解 iPhone 的投資規模——據報道,第一代 iPhone 的投資可能超過 1.5 億美元。

此處沒有計算蘋果在第一代 iPhone 發布後,爲後續版本投入的資金。倘若將此計算在內,肯定會遠大於 34 億美元。但此後的 iPhone 銷售足以反哺後續的研發。事實上,蘋果的研發支出佔營收的百分比已經在 2010 年降至 2.7%。2016 年達到 3%,但現在又達到了那時的兩倍。


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谷歌安卓

估算投資總額:最多幾億美元

回報:至少貢獻數百億美元營收

谷歌投入到安卓开發中的資金也相對較少。他們很可能是爲了緊追蘋果而決定开發這款移動操作系統的。至少在喬布斯看來的確如此——根據《喬布斯傳》的記載,他聲稱安卓是 " 偷來的產品 "。

蘋果爲了啓動這個項目而收購了創業公司安卓,但花費卻不高。監管文件顯示,2005 年,也就是谷歌收購安卓的那一年,該公司共進行了 15 筆收購,現金和股票支出總額爲 1.3 億美元,但由於金額都不大,所以沒有單獨列出。

谷歌 2005 至 2008 年安卓發布當年的研發總支出爲 67 億美元,佔當年營收的比例爲 10% 至 13%。但安卓可能只佔其中的一小部分。一位前管理者透露,在首款安卓手機發布時,谷歌內部的安卓團隊規模不到 100 人。

與蘋果一樣,谷歌也在持續投資安卓,每年都會爲該系統增加一些新功能,但安卓系統也已經爲該公司貢獻了不菲的廣告收入。

2016 年,甲骨文估計安卓的營收達到 310 億美元,爲谷歌貢獻 220 億美元利潤,主要渠道是在安卓設備上投放廣告以及谷歌應用商店的數字交易傭金。甲骨文之所以公布這一數據,是因爲該公司當時起訴安卓使用 Java 軟件存在侵權行爲,但他們計算安卓財務數據的方法還不得而知,其中可能包括了谷歌通過安卓設備獲得的谷歌搜索引擎和 YouTube 廣告服務收入。

據估計,谷歌爲了成爲蘋果 Safari 瀏覽器的默認搜索引擎,每年至少要付出 100 億美元。毫無疑問,如果不是手中握有安卓這張底牌,谷歌支付給蘋果和其他移動操作系統开發商的費用還會更高。


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無人駕駛汽車

估算投資總額:超過 270 億美元

回報:微不足道的營收

目前來看,無人駕駛的燒錢程度似乎與元宇宙最爲接近。但即便是由多達 30 家公司分攤這些投資,其總額依然遠低於 Meta 一家公司對元宇宙的投資。

2020 年初就有報道顯示,30 家企業過去幾年至少向無人駕駛汽車項目投入了 160 億美元。自此之後,這一數字已經增長到 270 億美元。作爲其中的 6 家關鍵企業,谷歌母公司 Alphabet 旗下的 Waymo、通用汽車旗下的 Cruise、亞馬遜旗下的 Zoox、Argo AI、Motional 和蘋果目前每年合計投資至少 40 億美元。(特斯拉沒有被計算在內,因爲該公司要求駕駛員在使用 Autopilot 半自動駕駛軟件時依然要負責操控汽車。)

Alphabet 對 Waymo 的投資最大。2020 年初有報道稱,Waymo 截至 2019 年底獲得的總投資至少爲 35 億美元。現在估計至少達到了 55 億美元,但在經歷了 13 年的發展後,該公司卻很少有營收入账。與此同時,由通用汽車控股的 Cruise 自 2013 年創立以來也至少花費了 55 億美元,目前正在舊金山通過無人駕駛服務創造微不足道的營收。

來源:新浪科技

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